シニア目前、主婦でミニマリストなブロガー筆子が、断捨離と節約をして「老い支度」に励む日々をつづっています。

なぜ歯が悪くなるのか?根本的な原因とズボラにもできる究極の予防法。



なぜ虫歯や歯周病(歯茎の病気)になったり、口臭がひどくなるのか?

今回は、その根本的な原因と、最近私が試している対処法をお伝えします。

もともとの原因さえわかれば、日常生活でちょっと注意するだけで、長期に渡って健康な歯をキープできます。

私のように、歯の治療に多大なお金や時間、心のエネルギーを使わずにすむのです。

体質的に歯が丈夫な人は、歯が悪い人の苦しみはわからないと思います。

ですが、年をとってくると、知らないうちに歯茎の病気になったり、歯のトラブルに悩まされることが増えます。「私は虫歯とは無関係」と思う方も先を読んでいただければ幸いです。

歯や歯茎が悪くなるたった1つの理由とは?

歯や歯茎が悪くなる理由は、口の中のバクテリア(細菌)が歯を溶かす酸を出すからです。

バクテリアは目に見えないので、歯医者さんや歯科衛生士じゃない人は、その存在を意識していません。

歯がとことんまで悪くなった私が体験から学んだこと。

それは、このバクテリア(虫歯菌)の集団が、今、口の中でどんなことをしているのか意識することが、虫歯予防の第一歩なのです。

生まれてすぐ、私たちは通常母親から虫歯菌をもらいます。

歯を磨かずにいると、この細菌が集まって、共同体(コロニー)みたいなのを作り、歯の表面にねっとりとした膜を張ります。

この膜は歯垢(しこう)やプラークと呼ばれます。

虫歯菌たちは、食品に含まれる糖分やでんぷんを分解します。自分たちが生き延びるために、糖分を摂取するのです。

すると酸が出ます。

この酸が歯の表面のエナメル質を溶かして、どんどん破壊していきます。これが虫歯です。

歯垢が歯茎のそばにたまると、歯茎が炎症をおこし、これが歯肉炎です。歯茎が腫れたり、歯と歯茎の間から血が出たりします。

このままほっておくと、歯周病になって、歯の骨がとけて、抜歯するしかなくなります。

歯茎の病気についてはこちらに詳しく書いています⇒知らないうちに進む病気~歯肉炎と歯周病の恐ろしさ

歯の健康を保つポイントは、虫歯菌(ミュータンス菌とラクトバチラス菌)が爆発的に増えないようにコントロールすることです。

口の中は細菌が育ちやすい環境なので、餌を与えすぎないことが肝心です。

その餌とは?

砂糖と炭水化物です。

私は最近、虫歯菌たちに、餌を与えすぎない作戦を開始しました。

この作戦の詳細を話す前に、虫歯ができるプロセスをわかりやすく説明している、TED-EDの動画を紹介します。

深緑色の虫歯菌たちが出てくるので、虫歯菌の活動をイメージしやすいと思います。

虫歯ができるプロセス

アニメーションの長さは5分。英語ですが、アニメなので内容はわかります。動画のあとに、ポイントだけ書きます。

人類の永遠の悩み、虫歯

15000万年前の原始人の頭蓋骨に虫歯があります。大昔の人も今の人と同じように虫歯になったのです。

虫歯の原因は人の口の中で生きている細菌。人は、生まれてからすぐ、母親の口からこの細菌をもらいます。

歯がはえると同時に、細菌はコミュニティを作ります。

砂糖を摂り過ぎると、特定の細菌(ストレプトコッカス・ミュータンス菌)の数が増えすぎ、これが虫歯の原因に。

細菌は砂糖が好きで、エネルギー源や固まりを作るのに利用しますが、副産物として酸が作られます。たとえば、乳酸。

酸が歯の表面にあるエナメル質(カルシウムとミネラル)を少しずつ溶かします(これが虫歯)。溶けたところにバクテリアが入り込み、象牙質(ぞうげしつ dentin)に到達。

血管や神経は歯の奥のほうにあるので、この段階では痛みはありません。

しかし、象牙質を越えて、穴があくとバクテリアは神経に到達するため、とてつもない痛みを感じます。治療せずにほっておくと、歯全体が虫歯になり、抜歯するしかなくなります。


すべては砂糖が好きな虫歯菌のせい

すべては、砂糖好きのバクテリアのせいなのです。糖分の多い食物は、歯にとっては脅威となります。

原始人は砂糖の入ったおやつを食べていなかったのに、なぜ虫歯になったのでしょうか?

肉ばかり食べていれば、虫歯になる可能性は低いです。しかし原始人は肉だけでなく、根野菜、ナッツ、穀物を食べていました。

みんな炭水化物(でんぷん食品)を含んでいます。

炭水化物は唾液の酵素によって、糖分に分解されます。これがバクテリアの餌となるのです。

原始人は、現代人に比べて甘いものはあまり食べていませんでしたが、歯は糖分にさらされていたのです。

考古学者の研究によれば、14000年前にはすでに、人類は虫歯の治療をほどこしていました。

虫歯の予防法

産業革命以後、安価で精製した砂糖が市場に出回ったため、虫歯になる率が急にあがりました。

現在、アメリカ人成人のうち92%が虫歯になっています。

遺伝的にエナメル質が弱く虫歯になりやすい人もいますが、ほとんどの場合、虫歯の原因は砂糖の摂り過ぎです。

虫歯予防のために、砂糖やデンプンの摂取を減らすべきです。

歯磨き粉や水道の水には微量のフッ化物が入っています。フッ化物は歯を強くし、エナメル質の結晶化を促し、酸に強い歯にします。

虫歯になったら、穴をフィリングで埋め、それ以上虫歯が広がらないようにします。

とは言え、虫歯にならないもっともよい方法は、砂糖の摂取を減らすことです。そして、口腔内の衛生を保ち、バクテリアや食べ物のかすを取り除きます。

すなわち、定期的に歯磨きをし、フロスをかけ、甘いものやデンプン、ネットリした食べ物を食べないようにします。

すると、砂糖好きのバクテリアの数が減っていきます。

予防法はわかっているので、あとは実践するだけです。

問題は口の中が甘くなる頻度と時間

歯の治療でほっぺたが腫れる

もう虫歯にはならない。

虫歯予防のために寝る前に歯磨きをしたり、フロスをかけたりするのは、当たり前ですよね。

これにプラスして、半年から1度、歯科検診を受け、歯のクリーニングをすれば、特にこれまで歯にトラブルのなかった人は万全だと思います。

ですが、私のように、詰め物がいっぱいあったり、虫歯になりやすいと思われる体質の人は、「口の中がいつどのぐらいの時間甘くなっているか」に注意を向けるべきです。

結局、虫歯にならないためには、ミュータンス菌が出した酸に歯がさらされなければいいのです。

この酸は、口の中に砂糖が入ると出ます。砂糖は純粋な糖分もあれば炭水化物もあります。

酸が出てエナメル質が溶けかけても、唾液が口の中のpHをもとに戻し、溶けた歯の再石灰化を促します。すると、虫歯にはなりません。

たとえ甘いものを食べても、食事と食事の間を3時間半~4時間あければ、再石灰化がきっちり行われ、虫歯にはならない、と言われています。

しかし、常に口の中が甘くなっていると、再石灰化が行われず、どんどん歯の表面が溶けていきます。

歯のリカバリータイムをもうける

1日24時間のうち、8時間寝ているとして、残りは16時間。これを4で割ると4。

つまり、間食を含め、物を食べる時間を1日4回までにし、間を4時間ほどあければ、虫歯になりにくいのです。

もちろん、甘いものを必要以上に食べていて、なおかつ、虫歯に悩んでいる人は、思い切って砂糖の摂取をぐーんと減らしたほうがいいとは思います。

砂糖の摂り過ぎは健康によくありません⇒白砂糖はこんなに体に悪い~私が砂糖をやめた理由とは?

ですが、甘いものをやめても、ほかの食品は食べないと生きていけません。ご飯なんて炭水化物そのものですし、果物にも果糖が入っています。

よって、酸が出るのは避けられません。

そこで、最近、私は、口の中が酸性にならないように、口の中に食べ物を入れる回数を朝のホットレモンウォーターを入れて4回までにしています。

この4時間は、歯のリカバリータイムです。

以前はちまちまとナッツを食べたりしていました。「ちまちま、だらだら食べ」は歯の健康にはひじょうに悪いのです。

私のように、歯が悪くなりやすい方は、口の中に物を入れる頻度と時間に意識を向けてください。

口の中を酸性にしすぎる頻度をおさえれば、口腔内の状態が改善されていきます。

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先日、寝る前に左の上の奥歯のあたりで、ズーンとした痛みを感じ、大きな不安を感じました。翌日は治っていましたが。

「え、また虫歯、またクラウン、インプラント?」と思ったわけです。

私の(最近の)歯の治療の歴史⇒歯に関する記事のまとめ:歯肉炎、根管治療、そしてインプラント体験。

去年の夏にインプラントを入れたさい、保険でカバーできる枠を使い切ってしまったので、ちょっと歯の治療をお休みしています。

しかし、自分が覚えているだけでも、あと2箇所、クラウンをかぶせて治療すべき箇所があり、詰め物を入れた場所もたくさん。

これ以上、歯を悪くしたくないので、日々の歯磨きとフロスにプラスして、「口の中を酸性にしたまま放置しない作戦」を開始しました。

これ、お金がかからないのでよいと思います。間食が減れば、ダイエットにもなります。

よろしければお試しください。

歯のリカバリータイムにどうしても何か食べたくなったら、糖分や炭水化物以外のものを口に入れてください。


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